1. Isn't COMANGO banned?

No. COMANGO is not banned. Its participation in the UPR Process is legitimate and necessary.

Human Rights Council resolution 5/1, the basic reference document for the modalities of UPR Process, stipulates that the process ensures the participation of all relevant stakeholders, including non-governmental organizations and national human rights institutions. The participation from these relevant stakeholders is also in accordance with General Assembly resolution 60/251 of 15 March 2006 and Economic and Social Council resolution 1996/31 of 25 July 1996.

The description of non-governmental organizations as mentioned above was explained further in the Technical Guideline of submission by UPR relevant stakeholders prepared by the Office of the United Nations High Commissioner for Human Rights (OHCHR), revised 17th March 2015. Whereby, in the aforementioned document, a stakeholder includes NGOs, national human rights institutions, human rights defenders, academic institutions and research institutes, regional organizations, as well as civil society representatives. COMANGO’s legitimacy to participate in this process is related to point 15 in the said document, whereby, submission of reports can be sent by either individual or coalition of stakeholders.

None of either the guiding document of UPR Processes, as well as newer technical guidelines suggests that in order to participate in this process, organisations has to be registered nationally. In fact, these documents suggests that the modalities of the UPR is to include as many credible stakeholders as possible.

2. I heard COMANGO is a threat. Why should I believe what COMANGO says?

COMANGO upholds human rights for all without fear or favour, based on international human rights standards, that is, standards that have been agreed upon by UN Member States. This includes Malaysia.

Malaysia was a member of the UN Human Rights Council for two separate terms. The first term was from 19 June 2006 to 18 June 2009 and Malaysia had actively sought the seat. As a member of the UN Human Rights Council, this means that Malaysia, like all members of the Council, agrees and commits to uphold the highest standards in the promotion and protection of human rights. In declaring its candidacy for a seat on the UN Human Rights Council, Malaysia had to express how much it is committed to upholding human rights and made pledges that successfully won them the needed number of votes.

In its declaration of candidacy in 2006 on which Malaysia won a seat on the UN Human Rights Council, Malaysia explicitly states “Malaysia, since attaining independence in 1957, upholds that the promotion and protection of all human rights as an indispensable aspect in the process of nation building. Consistent with the Universal Declaration of Human Rights (UDHR), successive Malaysian Governments have made the guarantee of the individual’s fundamental rights and liberties, as enshrined in the Constitution, the cornerstone of its policies and programmes”. Malaysia declared its candidacy again for the term of 19 June 2010 to 18 June 2013. This time Malaysia expressed the belief that, “Having undergone its first Universal Periodic Review (UPR) review in February 2009, Malaysia believes that the UPR mechanism is perhaps the most important innovation adopted in recent times by the UN human rights system. Despite certain technical difficulties, including resource and procedural constraints, the process effectively includes the participation of all stakeholders in reviewing states’ human rights record and merits continued support from all delegations and stakeholders.

In the same letter, Malaysia expressed how it was upholding human rights at the national level, “At the national level, Malaysia is actively seeking to promote and protect human rights through efforts in various fields. Since independence in 1957, our efforts to promote and protect human rights have been reflected in our laws and regulations. These include: Federal Constitution of Malaysia – provisions under Part II of the Constitution forms the basis for the promotion and protection of human rights, which includes Articles 5 to 13 further reinforce the rights of personal liberty; prohibition against slavery and forced labour; protection against retrospective criminal laws and repeated trials; equal protection under the law; freedom of movement; rights to speech, assembly and association; freedom of religion; rights in respect of education and rights to property.”.

Malaysia further went on to state in declaring its candidacy for a seat on the UN Human Rights Council for the term 2010 to 2013 that, “No country in the world has a perfect human

rights record and lives in perfect peace and harmony. Recent events in Malaysia involving the desecration of places of worship, is an aberration in the country’s history since independence. Despite these problems, Malaysia will continuously uphold and promote the basic principles of human rights for all. It is pertinent to note that the present situation is the result of a court decision, in which the High Court had found that the Government had erred in its decision to ban the use of the word “Allah” for “God” by non-Muslims. The fact that this situation arose from a court decision is a firm indication of the independence of the Malaysian judiciary, and as an indication that there is a need to balance human rights concerns with those of public order and safety, particularly in multi-ethnic and multi-religious societies. It is pertinent to note that condemnation of these acts of desecration has come not only from the Government, but from leaders across the political spectrum, civil society organizations and the public at large. Indeed, in the wake of these incidents, members of Muslim NGOs had joined together with other NGOs to guard against the desecration of non-Muslim places of worship.

COMANGO’s commitment is premised on the human rights principles and values of dignity, respect, diversity, equality and choice.

In the UPR, COMANGO follows the guidelines set by the UN Human Rights Council Resolution 5/1 the institutional building document of the council and the UPR Process which is to base the reviews on:

  1. The Charter of the United Nations;
  2. The Universal Declaration of Human Rights;
  3. Human rights instruments to which Malaysia is a party;
  4. Voluntary pledges and commitments made by Malaysia, including those undertaken when presenting their candidatures for election to the Human Rights Council, and;
  5. Applicable international humanitarian law

3. Isn’t COMANGO anti-Islam? Isn’t this why COMANGO does not have Muslim NGOs as members?

All NGOs and civil society organisations are welcomed to be part of COMANGO as long as they are equally committed to the respect, promotion and protection of human rights for all peoples in Malaysia based on the international human rights standards set by the United Nations. Some groups and institutions have unequivocally stated that they do not adhere to this basic principle and fundamentals of human rights as prescribed by the United Nations. They are free to form their own coalitions and take part in the UPR process which they have done.

1. Adakah Comango diharamkan?

Tidak, COMANGO tidak diharamkan. Penyertaan COMANGO di dalam proses UPR adalah sah dan perlu.

Resolusi Majlis Hak Asasi Manusia 5/1, dokumen rujukan asas proses UPR, menetapkan bahawa proses ini memastikan penyertaan semua pihak berkepentingan yang relevan, termasuk organisasi bukan kerajaan dan institusi hak asasi manusia kebangsaan. Penyertaan pihak berkepentingan yang relevan adalah berdasarkan kepada resolusi Perhimpunan Agung 60/251 pada tanggal 15 Mac 2006, dan resolusi Majlis Ekonomi Dan Sosial 1996/31 pada tanggal 25 Julai 1996

Keterangan tentang organisasi bukan-kerajaan yang disebut di atas dijelaskan secara lanjut di dalam Garis Panduan Teknikal penyerahan daripada pihak berkepentingan UPR, yang disediakan oleh Office of the United Nations High Commissioner for Human Rights (OHCHR), disemak semula pada tarikh 17 Mac 2015. Di dalam dokumen ini, pihak berkepentingan termasuklah NGO, institusi hak asasi kebangsaan, pembela hak asasi manusia, institusi akademik dan institusi penyelidikan, institusi serantau dan juga wakil masyarakat sivil. Pengesahan penyertaan COMANGO di dalam proses ini berkaitan dengan poin 15 di dalam dokumen yang disebutkan di atas, dan penyerahan laporan boleh dilakukan oleh individu dan gabungan pemegang berkepentingan.

Tiada bahagian di dalam dokumen panduan proses UPR, dan juga garis panduan teknikal versi terkini yang mencadangkan bahawa proses ini terhad kepada organisasi yang telah berdaftar mengikut undang-undang domestik. Dokumen-dokumen ini juga mencadangkan bahawa modaliti UPR adalah untuk memasukkan sebanyak mungkin pihak berkepentingan yang sahih.

2. Saya dengar COMANGO merupakan satu ancaman. Kenapa saya mesti percaya cakap COMANGO?

Comango menegakkan hak asasi manusia untuk semua tanpa rasa takut atau keuntungan, berdasarkan piawaian hak asasi manusia antarabangsa, iaitu piawaian yang telah dipersetujui oleh negara ahli Pertubuhan Bangsa-bangsa Bersatu (PBB). Ini termasuklah Malaysia.

Malaysia merupakan ahli kepada Majlis Hak Asasi Manusia PBB untuk dua penggal yang berbeza. Penggal yang pertama dari tanggal 19 Jun 2006 hingga 18 Jun 2009, dan Malaysia melobi posisi ini dengan sangat aktif. Sebagai ahli kepada Majlis Hak Asasi Manusia PBB, Malaysia, sebagaimana negara ahli yang lain, setuju dan komited untuk menegakkan piawaian tertinggi dalam peningkatan dan perlindungan hak asasi manusia. Dengan mengisytiharkan pencalonan untuk satu kerusi di dalam Majlis Hak Asasi Manusia PBB, Malaysia telah mengungkapkan komitmen untuk menegakkan hak asasi manusia, telah berikrar dan berjaya memenangi jumlah undian yang sepatutnya untuk kerusi itu.

Di dalam pengisytiharan pencalonan pada tahun 2006 – ketika Malaysia menang satu kerusi di dalam Majlis Hak Asasi Manusia PBB, Malaysia menyatakan secara jelas bahawa “Malaysia selepas kemerdekaan pada tahun 1957, telah menegakkan peningkatan dan perlindungan semua hak asasi manusia sebagai aspek yang tidak boleh diketepikan dalam pembinaan negara bangsa. Selari dengan Deklarasi Universal Hak Asasi Manusia (Universal Declaration of Human Rights – UDHR). Tambahan pula, kerajaan Malaysia telah membuat jaminan tentang hak dan kebebasan asas individu, seperti yang tertakluk di dalam Perlembagaan, yang merupakan batu asas kepada segala polisi dan program. Malaysia mengisytiharkan pencalonannya lagi untuk penggal 19 Jun 2010 sehingga 18 Jun 2013. Kali ini, Malaysia menyatakan kepercayaan bahawa, “Selepas kajian semua Universal Periodic Review (UPR) pada bulan Februari 2009, Malaysia percaya bahawa mekanisme UPR merupakan inovasi paling penting yang diterima pakai pada masa kini oleh sistem hak asasi manusia PBB. Walaupun dengan kesulitan teknikal, termasuklah kekangan sumber dan prosedur, proses ini memasukkan penyertaan daripada semua pihak berkepentingan secara efektif, dalam mengkaji semula rekod hak asasi manusia negara, dan memberi merit kepada sokongan berterusan daripada semua perwakilan dan pihak berkepentingan.”

Di dalam perutusan yang sama, Malaysia mengungkapkan tentang menegakkan hak asasi manusia pada tahap kebangsaan, “Di tahap kebangsaan, Malaysia berusaha untuk mempromosikan dan melindungi hak asasi manusia, secara aktif, menerusi pelbagai usaha di dalam pelbagai bidang. Sejak dari kemerdekaan pada tahun 1957, usaha kami untuk mempromosi dan melindungi hak asasi manusia telah dicerminkan daripada undang-undang dan peraturan kami. Undang-undang ini termasuklah: Perlembagaan Persekutuan Malaysia – peruntukan di bawah Bahagian II Perlembagaan membentuk asas promosi dan perlindungan hak asasi manusia, temasuklah Artikel 5 dan 13, untuk mengukuhkan hak kebebasan peribadi; larangan terhadap perhambaan dan buruh paksa; perlindungan daripada undang-undang jenayah yang diusulkan daripada peristiwa lepas dan perbicaraan ulangan; perlindungan perundangan yang sama rata; kebebasan untuk bergerak; hak untuk bersuara, berkumpul dan berpersatuan; kebebasan beragama, hak dari segi pendidikan dan hak di atas harta.”

Malaysia meneruskan kenyataan pencalonan kerusi Majlis Hak Asasi Manusia PBB untuk penggal 2010 ke 2013 dengan menyatakan, “Tiada negara di dunia ini yang mempunyai rekod hak asasi manusia yang sempurna dan hidup dalam keamanan dan harmoni. Peristiwa baru-baru ini di Malaysia yang melibatkan penodaan tempat ibadat, adalah merupakan penyimpangan kepada sejarah negara ini sejak kemerdekaan. Walaupun dibelenggu masalah seperti ini, Malaysia akan sentiasa menegakkan dan mempromosi prinsip asas hak asasi manusia untuk semua. Adalah penting untuk kita faham yang yang situasi kini adalah hasil daripada keputusan mahkamah, di mana Mahkamah Tinggi mendapati Kerajaan telah membuat kesalahan dalam keputusan mengharamkan penggunaan perkataan “Allah” untuk “Tuhan” bagi golongan bukan Muslim. Hakikat bahawa situasi ini timbul daripada keputusan mahkamah merupakan petunjuk yang nyata tentang kebebasan kehakiman di Malaysia, dan juga menunjukkan bahawa ada keperluan untuk mengimbangi kebimbangan hak asasi manusia, dan isu ketenteraman dan keselamatan awam, terutamanya di dalam masyarakat berbilang etnik dan agama. Ia juga penting untuk diambil perhatian, yang pengecaman terhadap tindakan penodaan ini bukan hanya datang daripada Kerajaan, malah daripada pemimpin politik, organisasi masyarakat sivil dan orang awam. Selepas kejadian ini, ahli-ahli NGO Islam telah bergabung bersama NGO lain untuk menghalang penodaan rumah ibadat bukan Islam.

Komitmen COMANGO dimulakan di atas prinsip hak asasi manusia, dan nilai martabat, kehormatan, kepelbagaian, kesaksamaan dan pilihan.

Di dalam UPR, COMANGO mengikut garis panduan yang ditentukan oleh Resolusi Majlis Hak Asasi Manusia PBB 5/1, yang merupakan dokumen pembangunan institusi Majlis itu. Ulasan di dalam proses UPR mestilah berasaskan:

  • Piagam Pertubuhan Bangsa-bangsa Bersatu (PBB)
  • Pengisytiharan Sejagat Hak Asasi Manusia (Universal Declaration of Human Rights – UDHR)
  • Instrumen hak asasi manusia yang telah ditandatangani dan diratifikasi oleh Malaysia
  • Ikrar sukarela dan komitmen yang dilakukan oleh Malaysia, termasuklah yang dilaksanakan ketika pembentangan pencalonan untuk pengundian kemasukan Majlis Hak Asasi Manusia, dan;
  • Undang-undang kemanusiaan antarabangsa yang berkaitan.

3. Adakah COMANGO sebuah gabungan anti-Islam? Adakah ini sebabnya mengapa COMANGO tidak mempunyai ahli NGO Muslim?

Semua NGO dan organisasi masyarakat sivil dijemput menjadi sebahagian daripada COMANGO, jika mahu sama-sama komited dalam penghormatan, promosi dan perlindungan hak asasi manusia untuk seluruh rakyat Malaysia, berasaskan kepada piawaian antarabangsa hak asasi manusia yang ditetapkan oleh Pertubuhan Bangsa-bangsa Bersatu. Mereka bebas untuk membentuk pakatan sendiri dan mengambil tempat di dalam proses UPR yang telah dilakukan.